Ptolemaeus Arabus et Latinus

_ (the underscore) is the placeholder for exactly one character.
% (the percent sign) is the placeholder for no, one or more than one character.
%% (two percent signs) is the placeholder for no, one or more than one character, but not for blank space (so that a search ends at word boundaries).

At the beginning and at the end, these placeholders are superfluous.

Work C.2.1050

ʿAlī ibn Riḍwān, Abū l-Ḥasan ibn ʿAlī al-Miṣrī
تفسير المقالات الاربع في القضاء بالنجوم على الحوادث
Tafsīr al-Maqālāt al-arbaʿ fī l-qaḍāʾ bi-l-nujūm ʿalā l-ḥawādith

A commentary on the Tetrabiblos in the version translated by Ibrāhīm b. al-Ṣalt/Ḥunayn b. Isḥāq (A.2.2, without the additions attributed to Thābit b. Qurra). This commentary was likely written in Cairo between 1032 and 1040, but certainly after 396/1006 because of the mention of the author’s observation of the supernova of that year in Book II.2, Chapter 9). Alternative titles: Kitāb Sharḥ Arbaʿ maqālāt li-Baṭlamyūs, Kitāb al-Arbaʿ maqālāt wa-sharḥu-hu li-ʿAlī b. Riḍwān fī l-mawālīd wa-l-aḥkām al-nujūmiyya, Tafsīr Abī l-Ḥasan ʿAlī b. Riḍwān b. Jaʿfar al-Ṭabīb al-Kitāb al-Arbaʿ maqālāt.


Ibn Riḍwān clearly separates quotations from the Tetrabiblos (introduced by Qāla Baṭlamyūs) from his commentary (introduced by Qāla al-mufassir) in order to prevent, as he explains in the preface, that the comments be confused with the original. He divides each of the four books (maqālāt) of the Tetrabiblos in three roughly equal parts (likewise called maqālāt), resulting in a total of 12 parts. These are headed by expressions of the form ‘Book 1 of the commentary by … ʿAlī b. Riḍwān on Book II of Ptolemy’s Tetrabiblos’, which is here abbreviated as ‘Book II.1’ etc. (For some parts, an overall number for the part (1-12, again called maqāla) is additionally mentioned; for the sake of simplicity we omit these numbers). Within the books, Ibn Riḍwān refers to the chapter numbers of the Tetrabiblos itself. The work includes a substantial quote from Kitāb ʿArḍ miftāḥ al-nujūm attributed to Hermes (inserted after Book II.3; on this treatise see Bausani) and three horoscope diagrams that are used as examples for the interpretation of nativities. These are for the time of Ibn Riḍwān’s birth (as also found in his autobiography as transmitted by Ibn Abī Uṣaybiʿa) and, most likely, for two of his patients.

Note 1

This work was translated into Latin through a Spanish intermediary by Aegidius de Tebaldis at the court of King Alfonso X (r. 1252–1282; see Latin C.2.2). In al-Andalus the commentary was also read in Sephardic communities as witnessed by a Judeo-Arabic version dated 1382 (Escorial, RBMSL, ár. 913). An Ottoman Turkish translation by Sulaymān Rīyāḍī was apparently produced for Sultan Muṣṭafā III (d. 1774) in 1180/1766-67 (see the preface preserved in Istanbul, Süleymaniye, Hamidiye 785). This translation, without the translator’s preface, is also extant in Cairo, Dār al-Kutub, falak turkī Ṭalʿat 34 and Vienna, ÖNB, Mixt. 1390. All known Persian translations were produced for the Qajar prince Muḥammad Walī Mīrzā (d. 1864-65). According to a manuscript note, Mullā ʿAbd al-Wahhāb Mashhadī (probably the diligent annotator of Mashhad, Holy Shrine, 6349) prepared the earliest of the translations, which was transmitted in a codex that was later illuminated under the supervision of Muḥammad ʿAlī Mīrzā Bābā in Yazd before 1236/1821 (see Bonhams). A very literal translation was apparently provided by Muḥammad Ismāʿīl b. Sayyid Abī Ḥasan al-Mūsawī al-ʿArīzī al-Yazdī in Jumādā al-thāniya 1240/February 1825 (the presumed autograph contains the Arabic text with interlinear Persian translation and was auctioned at Bonhams in 2018; for other copies see Mashhad, Holy Shrine, 5463 and Tehran, Millī Library, 2932). The most prominent Persian translation, stemming from Abū l-Qāsim b. Aḥmad Yazdī, was finished in 1241/1825 and is transmitted in at least four manuscripts. As is the case with the Ottoman version, Yazdī’s text quotes the Tetrabiblos in Arabic and translates only Ibn Riḍwān’s explanatory paragraphs.

Note 2

The strict separation between base text and commentary motivated some scribes to extract the quotes from the Tetrabiblos, thus recreating the Ibrāhīm b. al-Ṣalt/Ḥunayn b. Isḥāq version of the Tetrabiblos (A.2.2) without the commentary (cf. a statement by the scribe of Tehran, Millī Library, Ar. 747 and passages in Najaf, Maktabat al-Imām al-Ḥakīm, 236 that were obviously directly copied from the commentary; a similar situation also occurs with Abū Jaʿfar b. al-Dāya’s commentary on the Thamara (C.3.0930).)

[Book I.1] (1v-19r) قال أبو الحسن علي بن رضوان بن علي بن جعفر المتطبّب قصدنا أن نشرح أقاويل الحكيم بطلميوس في صناعة القضاء بالنجوم على الحوادث. [Book I.2] (19r-36v) المقالة الثانية من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان للمقالة الأولى من كتاب الأربعة لبطلميوس قال أبو الحسن علي بن رضوان المتطبّب أمّا في المقالة الأولى فقد فسّرنا الأشياء التي ينبغي أن تقدّم القول فيها قبل الأشياء المستعملة في جميع جزئيّات الصناعة. [Book I.3] (36v-51r) المقالة الثالثة من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان بن علي بن جعفر للمقالة الأولى من كتاب الأربعة لبطلميوس قال أبو الحسن أمّا القول في قوى الكواكب والبروج فقد فسّرنا فيما تقدّم وأمّا اشتراك الكواكب مع البروج وبعضها مع بعض أعني ما بقي من المقالة الأولى فنجز آخدون في تفسيره في هذه المقالة على ما يليق بالعلم الطبيعيّ. [Book II.1] (51r-67v) المقالة الأولى من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان المتطبّب للمقالة الثانية من الأربعة مقالات لبطلميوس صدر المقالة الأولى من التفسيرالشيخ أبي الحسن علي بن رضوان قال أبو الحسن علي بن رضوان بن علي بن جعفر أمّا في مقالاتنا الأولى فقد لخّصنا من كلام بطلميوس أنّ القياس يضطرّ الإنسان. [Book II.2] (67v-86r) المقالة الثانية من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان المتطبّب للمقالة الثانية لبطلميوس قال بطلميوس الباب الرابع كيف سبيل تقدّمه القول على الأحداث الكلّيّة قال المفسّرأنّه لمّا أعطانا القوانين التي متعرف ⟨sic⟩ بها الكواكب والبروج التي تختصّ بكلّ واحد منها.[Book II.3] (86r-99v) المقالة الثالثة من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان الطييب للمقالة الثانية لبطلميوس قال أبو الحسن علي بن رضوان بن علي بن جعفر المتطبّب في شرح كتاب بطلميوس أمّا تفسير كلام بطلميوس في الحوادث الكلّيّة العظام فقد مضى. [Book III.1] (99v-116r) المقالة الأولى من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان لكتاب بطلميوس قال أبو الحسن علي بن رضوان أمّا المقالة الأولى والثانية فقد فسّرنا هما في ستّ مقالات قصدنا فيها تلخيص معاني كلام بطلميوس يعلّمنا في المقالة الثالثة والرابعة. [Book III.2] (116r-133v) المقالة الثانية من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان الطبيب للمقالة الثالثة من كتاب الأربعة لبطلميوس في النجوم وهي المقالة الثالثة لبطلميوس والمقالة الثامن من تفسير: قال أبو الحسن أمّا في مقالة التي قبل هذه فقد لخّصنا جميع ما يجب أن يعلمه يتقدّم فيعلمه من الأحوال التي يمكن أن يكون قبل المولد. [Book III.3] (133v-152v) المقالة الثالثة من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان للمقالة الثالثة من كتاب الأربعة لبطلميوس في النجوم قال أبو الحسن علي بن رضوان نبدأ بعون الله في شرح المقالة التاسعة من تفسيرنا للمقالة الثالثة من كتاب الأربع مقالات لبطلميوس القلوذي في الحوادث والذي يوضحه في هذه المقالة التاسعة هو القول في الأعراض التي تختصّ بواحد واحد من الناس ولأنّ الإنسان مركّبة من مادّة هي البدن. [Book IV.1] (152v-166v) المقالة الأولى من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان للمقالة الرابعة لبطلميوس القلوذي في القضاء بالنجوم قال أبو الحسن علي بن رضوان الطبيب نبدأ بتفسيرالمقالة العاشرة من تفسيرنا للمقالة الرابعة لبطلميوس القلوذي في الفحص عن الحوادث والمواليد. [Book IV.2] (167r-183r) المقالة الثانية من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان للمقالة الرابعة من كتاب الأربعة لبطلميوس في الحوادث الفلكيّة وهي المقالة الحادية عشر من التفسير قال أبو الحسن علي بن رضوان بن علي بن جعفر المتطبّب قد أوضحنا بالأمثلة الثلاثة. [Book IV.3] (183r-192v) المقالة الثالثة من تفسير أبي الحسن علي بن رضوان المتطبّب للمقالة الرابعة من كتاب الأربعة لبطلميوس في القضاء بالنجوم على الحوادث وهي المقالة الثانية عشر من التفسير: قال أبو الحسن أمّا أنا فقد كثير تعجّبني من الذّين تعدموني من أهل هذه العلوم مع شدّة حرصه. [Explicit] (192v) فهذه أشياء قد شرحتها لك فأنعم النظر فيها وتأمّلها والله يه⟨دي⟩ من يشاء إلى صراط مستقيم.


Ibn al-Qifṭī, Taʾrīkh al-ḥukamā (ed. LippertJulius Lippert, Ibn al-Qifṭī’s Taʾrīḫ al-ḥukamā, Leipzig: Dieterich, 1903, pp. 443–444); Hājjī Khalīfa, Kashf al-ẓunūn (ed. FlügelGustav Flügel, Kashf al-ẓunūn ʿan asāmī al-kutub wa-l-funūn. Lexicon bibliographicum et encyclopaedicum a Mustafa ben Abdallah Katib Jelebi dicto et nomine Haji Khalifa celebrato compositum, 7 vols, Leipzig / London: Bentley / Oriental Translation Fund of Great Britain and Ireland, 1835–1858, vol. VI, pp. 49–50; ed. YaltkayaŞerefettin Yaltkaya and Kilisli Rifat Bilge, Kashf al-ẓunūn ʿan asāmi l-kutub wa-l-funūn li-... Ḥajji Khalīfa ..., 2 vols, Istanbul: Maarif Matbaası, 1941–1943, vol. II, p. 1781). — Moritz Steinschneider, Die arabischen Uebersetzungen aus dem Griechischen, Leipzig: Harrassowitz, 1897, pp. 208–210; GALCarl Brockelmann, Geschichte der arabischen Litteratur, 2 vols, Weimar / Berlin: Felber, 1898–1902, vol. I, p. 484; SuterHeinrich Suter, Die Mathematiker und Astronomen der Araber und ihre Werke, Leipzig: Teubner, 1900, pp. 103–104; GALSCarl Brockelmann, Geschichte der arabischen Litteratur. Supplementbände, 3 vols, Leiden: Brill, 1937–1942, vol. I, p. 886; DSBCharles C. Gillispie (ed.), Dictionary of Scientific Biography, 14 vols plus 2 supplementary vols, New York: Scribner’s Sons, 1970–1990 article ʿIbn Riḍwān’ by Roger Arnaldez; GAS VIIFuat Sezgin, Geschichte des arabischen Schrifttums. Vol. VII: Astrologie – Meteorologie und Verwandtes bis ca. 430 H., Leiden: Brill, 1979, p. 44; David A. King, A Survey of the Scientific Manuscripts in the Egyptian National Library, Winona Lake: Eisenbrauns / Cairo: The American Research Center in Egypt, 1986, p. 49 (B85); MAOSICBoris A. Rosenfeld and Ekmeleddin İhsanoğlu, Mathematicians, Astronomers, and other Scholars of Islamic Civilization and their Works (7th–19th c.), Istanbul: Research Centre for Islamic History, Art and Culture (IRCICA), 2003, p. 159 (no. 369). — Alessandro Bausani, ‘Il Kitāb ʿarḍ miftāḥ an-nujūm attribuito a Hermes: prima traduzione araba di un testo astrologico?’, Atti della Accademia Nazionale dei Lincei (Classe di Scienze Morali, Storiche e Filologiche), Serie 8 27/2 (1983), pp. 83–140; Jennifer Ann Seymore, The Life of Ibn Riḍwān and His Commentary on Ptolemy’s Tetrabiblos, PhD dissertation, Columbia University, 2001; Giuseppe Bezza, Claudio Tolemeo: Il secondo libro del Quadripartitum con il commento di ‘Alī ibn Riḍwān, Lugano: Agora & Co., 2014; Emilie Savage-Smith, Simon Swain and Geert Jan van Gelder, A Literary History of Medicine - The ʿUyūn al-anbāʾ fī ṭabaqāt al-aṭibbāʾ of Ibn Abī Uṣaybiʿah, 5 vols, Leiden: Brill, 2020, no. 14.25; Bonham’s online catalogue:


None. English translation of the introduction, Book I.1, and Ibn Riḍwān’s analyses of the horoscope diagrams in Seymore, pp. 204–243 (based on four manuscripts: Istanbul, Millet, Ali Emiri 2742; Oxford, BL, Marsh 206, Princeton, UL, Garrett 3515Y, and Princeton, UL, Garrett 3517Y).


Escorial, RBMSL, ár. 913, ff. 1v–161r

Escorial, RBMSL, ár. 916, ff. 1v–129v (998/1590)

Istanbul, Millet, Ali Emiri 2742, ff. 1v–192v (894/1489)

Jerusalem, National Library of Israel, Yahuda Ar. 12, ff. 1v–229r and 230v- 387r (1107/1695)

London, BL, Delhi Arabic 1623, ff. 1v–250v (904/1498)

London, BL, Or. 8227, ff. 1v–270v (1049/1638)

Mashhad, Holy Shrine, 5572, ff. 1v–146r (918/1512-3)

Mashhad, Holy Shrine, 6349, pp. 1–167 (1229/1814)

Mashhad, Holy Shrine, 17665, ff. 1r–148v (only Books I and II, acephalous, 11th/17th c.)

Mashhad, Holy Shrine, 29012, pp. 2–500 (1237/1822)

Mashhad, Holy Shrine, 50695, 1v-181v (12th/18th c.)

Mashhad, Holy Shrine, 50695, ff. 1v–181v (undated)

Milan, BA, E 179, ff. 11r–48v (incomplete, undated)

Oxford, BL, Marsh 206, ff. 1v–201v (undated)

Patna, Khuda Bakhsh, Arabic 2066, ff. 1v–190v (undated)

Princeton, UL, Garrett 3515Y, ff. 3v–146r (undated)

Princeton, UL, Garrett 3517Y, ff. 1v–257r (1133/1721)

Qom, Marʿashī Najafī Library, 1176, ff. 1v–16v (incomplete, undated)

Rampur, Raza, Arabic 4188, ff. 1v–104r (probably 11th/17th c.)

Rampur, Raza, Arabic 4189, ff. 1v–279v (1123/1711)

Tehran, Ḥuqūq, 62 J, ff. 1v–303r (11th/17th c.)

Tehran, Majlis, 191, ff. 1v–124v (1284/1867)

Tehran, Majlis, 3789, ff. Iv-199r (1274/1858)

Tehran, Majlis, 4991, ff. IIv-185v (1254/1838)

Tehran, Majlis, 6977, ff. 1v–211r (1271/1815)

Tehran, Majlis, 17286, ff. 1v–216v (912/1506)

Tehran, Malik Library, 3432, pp. 1–504 (1228/1813)

Tehran, Millī Library, 33481, ff. 1v–230r (undated)

Tehran, Millī Library, Ar. 946, pp. 1–317 (1274/1857)

Tehran, Millī Library, Ar. 1628, pp. IIv-236 (1050/1640-1)

Tehran, Millī Library, Ar. 1729, pp. 1–470 (1122/1710)

Tehran, University, 474, ff. 1v–170v (1236/1820-1)

Latin translations